Главная » Экотуризм

Маршрут №2 "Тайны дельты Дона"

НАЧАЛО МАРШРУТА
х. Рогожкино Азовского района
Проводится инструктаж по технике безопасности на воде и правилам поведения в природном парке «Донской». Демонстрируется информационный стенд с описанием маршрута и информационным материалом. Ведется рассказ о природном парке его целях и задачах.
ДВИЖЕНИЕ ПО ВОДЕ
(гирло Мокрая Каланча)
Нитка движения: гирло Мокрая Каланча
до гирло Егурча. Время движения по воде посетители могут наблюдать характерные ландшафты дельты Дона.
Петр I, прорубил окно в Европу – сначала на Азовском море, позднее – на Балтике. Причем в дельте Дона (в окрестностях Таганрога) Петр I сделал это на семь лет раньше, чем в Санкт-Петербурге. Царь, как известно, искал место для новой столицы Российской империи и первоначально остановил свой выбор именно на побережье Азовского моря в дельте Дона (в границах нынешней Ростовской области). Пётр даже начал строить нынешний Волго-Донской канал, поручив это дело немецкому прорабу. Но позже история распорядилась так, что новая столица Российской империи была основана севернее - в дельте Невы, получив имя Санкт-Петербург. Однако оба прорубленных Петром окна в Европу по-прежнему исправно работают в интересах России. При этом «южное» окно в дельте Дона имеет свою специализацию - «аграрно-продовольственную»: через него идёт до 60% российского экспорта зерна, около 50% экспорта масла, жмых, алкоголь, другая продукция донского АПК.
Нижний Дон и Приазовье издавна были "землей обетованной". Во многих местах археологическими исследованиями обнаружены стоянки и орудия труда даже древнекаменного века. Здесь жили и киммерийцы, и скифы, и савроматы, и хазары, и печенеги, и половцы. Заметный след в истории нашего края оставили и греческие поселения, возникшие в VII в. до н.э. и создавшие самый северный пояс античной цивилизации. Из-за постоянных набегов кочевников каждое поселение вынуждено было строить оборонительные сооружения, поэтому все древние поселения были одновременно крепостями.
Крепость Лютик на Мертвом Донце (против х. Недвиговка) занимает особое место в ряду памятников инженерного искусства. В популярной литературе вплоть до 1970-х гг. о ней ничего не сообщалось, хотя по сохранности оборонительных конструкций и сооружений она не имеет себе равных в нашем регионе.
Дата возведения крепости - лето 1660 года. Строили ее турки с целью перекрыть всю донскую дельту, одновременно с Каланчинскими башнями. Место под Лютик выбрали низменное, на левом берегу Мертвого Донца. Сам хан распоряжался работами, на которых были заняты 40 тысяч татар и 10 тысяч венгров, валахов, пленных русских. Сваи забивали в топкий грунт поймы, а на правом берегу Мертвого Донца секли камень для возведения фортификаций. Город-крепость Лютик представлял собой почти квадрат размером 39 на 40 метров. С трех сторон крепостные стены опоясывал ров; внутри разместилась 21 жилая изба, каменная мечеть и конюшни. В западной стене близ угловой башни были устроены проезжие двойные железные ворота, а через Донец протянута железная цепь. Таким образом самый большой рукав донской дельты оказался запертым.
Построив крепость, хан отвел войска в Крым, оставив в Каланчинских башнях по 300 солдат, в Лютике 500 и в Азове 5000 человек. Весной 1661 г. объединенные силы русского отряда и казаков сделали попытку штурма крепости, ставшей после Азова самой мощной в дельте Дона. Применять подкопы и взры¬вать стены не было никакой возможности: грунтовые воды в пойме почти у дневной поверхности земли, крепость с трех сторон окружена рвами с водой, а при малейшем западном ветре пойма заливается нагонной морской водой. Во избежание больших потерь осаду сняли. Предпринимались попытки штурма крепости и в 1686, и в 1696 гг. Второй Азовский поход Петра Великого принес успех, и крепость пала 18 июля 1696
Русские инженеры укрепили Лютик дополнительно, по правилам новейшей фортификации, и с этого времени она стала играть важную роль в системе транспортных коммуникаций в дельте Дона. С крепостью связан целый ряд событий на Юге России в начале XVIII в. В 1711 году после неудач в войне с Турцией Петр I вынужден был отдать приказ взорвать укрепления Лютика. После изгнания турок из пределов донской дельты в Лютике был учрежден почтовый пост, а когда русская граница переместилась за Кубань, Лютик утратил всякое военное и транспортное значение. Его развалины долго служили казакам временным пристанищем во время рыбной ловли. Когда весной 1970 г. в Лютик прибыла экспедиция, взору археологов предстало возвышение, поросшее травой.


ОСТАНОВКА №1. Смотровая вышка. Гнездо орлана-белохвоста.
На сорок больших и мелких рукавов делится Дон, впадая в Таганрогский залив. Уже в шести километрах от Ростовского порта начинается донская дельта — уходит вправо несудоходный, обмелевший Мертвый Донец. Длина дельты от начала до Таганрогского залива составляет 30 км., общая площадь дельты — 340 кв.км., с большим количеством рукавов и проток. Формирование донской дельты началось 4-4,5 млн. лет назад.
Сильно развитая гидрографическая сеть дельты, мелководье предустьевого пространства, благоприятные гидрологические условия выгодно отличают этот район. В дельте Дона располагаются травяные болота, плавни, встречаются крупноосоковые болота, луга сильного увлажнения, солонцы и солончаки, пески. Такое видовое разнообразие флоры привело к разнообразию животного мира. Это угодье считается важным очагом размножения более 50 видов водоплавающих и водных птиц.
Для 70 видов птиц эта территория — важнейший район обитания в период зимовки, осенней и весенней миграции. В дельте Дона обычно нерестятся редкие виды рыб, обитает 21 редкий вид животных и более 800 видов растений.
Самой многочисленной в видовом и количественном отношениях среди позвоночных животных группой являются пернатые. В дельте большое количество пернатых размножаются. Через этот район проходит одна из главных ветвей пролетного пути пернатых, гнездящихся в северных регионах страны. Большинство видов орнитофауны России отмечены здесь весной, осенью и зимой. Многие птицы в районе дельты зимуют.
Всего на территории дельты Дона отмечено 162 видов птиц. Из них 116 вида здесь размножаются; 45 – отмечены в гнездовой период и относятся к кочующим или возможно гнездящимся.(розовый пеликан, кудрявый пеликан, малый баклан, желтая цапля, скопа, каравайка, змееяд, ходулочник и другие

«Орлан-белохвост.
Самые крупные пернатые хищники нашей страны — орланы. От орлов они отличаются более массивным клювом и неоперенной нижней частью лап. Окраска молодых орланов однообразно-бурая, а у старых (с возраста четырех-пяти лет) появляется отличительный признак — чисто-белый клинообразный короткий хвост, что нашло свое отражение и в русском и в видовом латинском названиях.
Характерна для орланов — и в этом еще одно их существенное отличие от орлов — привычка селиться вблизи больших рек и озер, на морском побережье. Хотя у моря живет наверняка меньшая часть мировой популяции орланов, эта их особенность настойчиво подчеркивается в названии вида почти на всех языках — «морской орел».
Орланы-белохвосты устраивают гнезда, как правило, на огромных деревьях, в предвершинных частях. Очень привязаны к гнездовьям: в одном и том же месте птиц отмечали по 30, 40 и даже... 150 лет (в Исландии). Размеры гнезд огромные — диаметром нередко более 2 метров, толщиной до 1,5—2,5 метра. Подчас диву даешься, каким чудом эти несколько тонн спрессованных сучьев держатся в кроне дерева. В Норвегии (вот уж где Орланы доподлинно «морские орлы») и у нас в Приморье белохвосты часто гнездятся на скалах.
Лоток гнезда мелкий, но широкий, до 30—40 сантиметров диаметром и 5—10 глубиной; в выстилке — тонкие веточки, растительная ветошь, клочки сена, шерсть, перья, рыбьи кости и чешуя. На Украине однажды нашли гнездо с кладкой, в лоток которого была аккуратно вмонтирована... шкурка ежа (иголками, кстати, вверх — оригинальная вариация «мягкой» выстилки).
Гнездятся белохвосты рано: на юге в феврале-марте, в лесах нашей средней полосы в апреле. Интересно, что в Прибалхашье наблюдали, как птицы начинали строить гнезда еще с осени.
Эффектны брачные игры орланов. Когда две огромные птицы, Сцепив вытянутые навстречу друг другу лапы, с большой высоты падают, кувыркаясь, до самой земли — зрелище незабываемое. Дух захватывает, если парочка «вспоминает», что надо расцепить когти, только в двух-трех метрах от земли.
В кладке 2—3 крупных (с гусиное) белых яйца, иногда с едва заметными желтоватыми пятнами. В отличие от многих других хищников птенцы орланов живут в гнезде относительно мирно, хотя однажды в дельте реки Или лапу младшего птенца нашли... в погадке старшего. Нередки случаи, когда оба молодых благополучно доживают до вылета, чего у орлов, например, практически не бывает. Погадками именуют отрыжку хищников, сов и некоторых других птиц, она состоит из не переваренных остатков пищи: комков шерсти, перьев, костей, хитиновых покровов насекомых и т. п.
Тяготение белохвоста к водоемам, связано с особенностями его питания: существенную роль в рационе играет разнообразная рыба, что справедливо отражает родовое латинское имя орланов. В озерах чаще всего он добывает щук весом до трех килограммов, на южных реках — сазана, леща. При ловле рыбы никогда не ныряет, как скопа, а схватывает добычу лапами у поверхности. Наблюдали случаи, когда орланы (как белохвосты, так и белоголовые американские), схватив рыбу или птицу (гагару, например) в сотне метров от берега, буксировали ее на отмель вплавь, помогая взмахами крыльев. Как и для скопы, не известны достоверные примеры гибели орланов в борьбе с «огромными щуками». Замечено, что белохвост редко ловит живую рыбу, в основном подбирает снулую с поверхности воды или выброшенную штормами на берег.
В добыче этих хищников неизменно присутствуют водные птицы: лысухи, утки, бакланы, чайки, чистиковые. Описаны случаи неудачного их нападения (иногда даже парой) на таких крупных птиц, как гуси и цапли. Но почти все исследователи единодушно отмечают, что орланы явственно выискивают ослабленных, подраненных или замерзших птиц. Это особенно хорошо заметно на зимовках, где при наступлении холодов орланы пируют, расклевывая вмерзших в лед лысух, уток и гусей. На Каспии было даже замечено, что облетающий скопления водных птиц белохвост время от времени как бы пугал их, имитируя атаку, с тем, чтобы безошибочно определить ослабевших или замерзающих особей. Даже вполне здоровых птиц орланы стараются поначалу измотать беспрестанным преследованием, а затем уже ловят. Так они приспособились добывать ныряющих уток, следя сверху за их движением под водой и заставляя нырять до полного изнеможения.
Не раз замечали у орланов пиратские замашки — попытки отнять добычу у более удачливых охотников. Еще 120 лет тому назад Н. А. Северцев описал, как «белохвостик» отнял кусок мяса у собаки. Иногда преследованиям подвергаются бакланы, но чаще всего — несущие рыбу скопы. Такой грабеж отмечали на Байкале, в Приморье, а также в Швеции, Финляндии и других странах. Не довольствуясь сбором дани, орлан может напасть и на гнездо скопы. Описан случай, когда он унес из гнезда птенца скопы и съел его поблизости, несмотря на атаки родителей.


ОCТАНОВКА № 2 . Ерик Линячий – места обитания белой кувшинки и желтой кубышки.
Кубышка жёлтая
Вид очень уязвим к антропогенному загрязнению водоемов; кроме того, значимыми лимитирующими факторами являются искоренение вида в качестве лекарственного (сбор корневищ) и декоративного растения.
Кубышка желтая включена в список редких и исчезающих видов растений РО. В Ростовской области рассеянно встречается в северных и центральных районах, южнее очень редок, современный ареал его здесь практически неизвестен. Кубышка желтая обитает на территории участка «Дельта Дона».
Это – водное растение с плавающими овальными крупными листьями, на длинных черешках, отходящих от мощного ползучего корневища. Кроме плавающих кожистых листьев, растение имеет большое число подводных, тонких, прозрачных, слегка морщинистых листьев.
Цветки одиночные, крупные (4–6,5 см в диаметре), жёлтого цвета. Лепестки многочисленные, узкие, похожие на тычинки. Плод кубышки мясистый, многосемянной с гладкой поверхностью. Желтая кубышка - многолетнее растение. Цветёт в мае - августе. Хорошо переносит временное пересыхание водоёмов, но погибает при промерзании дна. Образует заросли.
Лекарственным сырьём служат цветки, корневища и листья. Настойку листьев рекомендуют употреблять внутрь при воспалении почек и кашле, наружно - как ранозаживляющее средство. Отвар семян является жаропонижающим, снотворным и успокаивающим средством. Свежие измельчённые листья прикладывают к гноящимся долго не заживающим ранам, фурункулам.
Самый яркий представитель растительного мира реки Дон – белая кувшинка.
Родовое название кувшинки образовано от латинского прилагательного nymphaios - "населённый нимфами". По преданию, в кувшинку превратилась юная нимфа, не дождавшаяся своего возлюбленного. Русское название "кувшинка" связано с формой плодов, напоминающих небольшой кувшин.
Белая кувшинка находится на грани исчезновения и занесена в Красную книгу РО.
Кувшинка водное растение с плавающими округлыми, крупными листьями, на длинных черешках, отходящих от мощного ползучего корневища. Цветки кувшинки одиночные, крупные (10-20 см в диаметре), белого цвета. Кувшинка образует заросли до 2 м глубины.
Корневища содержат много крахмала (49%) и сахара (20%). Из них готовят котлеты, лепёшки, хлебцы, салаты. Для приготовления муки корневище очищают и, разделив на узкие полоски, высушивают на солнце или в печи, а затем толкут на камнях или в ступе, или размалывают ручной мельницей.
Цветет кувшинка долго, с конца мая и по август. Цветки белой кувшинки раскрываются ранним утром, а поздним вечером закрываются. Если прийти рано утром на озеро, то можно пронаблюдать, как распускаются эти цветы. Это незабываемое зрелище! На зеркале воды колышится большой бутон. В считанные минуты он превращается в прекрасный белый цветок. Рядом еще один, чуть подальше еще... Удивительно то, что бутоны раскрываются, едва солнечные лучи коснутся поверхности воды. В течение дня их не найдешь в одном и том же положении. С утра и до вечера цветущие кувшинки следуют за движением солнца, поворачивая плавающую головку в сторону его лучей. В полдень они раскрывают все свои лепестки. Потом цветки у них начинают постепенно закрываться, и цветок похож на нераспущенный бутон. Кувшинки очень любят солнце, чуть набегут тучи, и они медленно начинают закрываться.
У многих народов с этим растением связаны прекрасные легенды. На Руси кувшинку называли "одолень-травой", считая, что её корень может одолеть любую болезнь и нечистую силу.
Скандинавские легенды говорят, что у каждой кувшинки есть свой друг - эльф, который вместе с ней рождается, вместе с ней и умирает. По народным поверьям, в ее цветках и на листьях живут нимфы вместе с маленькими эльфами. Листья и цветки для этих маленьких эльф служат лодочками.
В древнегреческой легенде о кувшинке рассказывается о том, как прекрасная белая нимфа, воспылав любовью к Гераклу и не получила от него отклика, от горя и любви к нему превратилась в белую кувшинку.
А еще в представлении наших предков белые цветы нимфей олицетворялись с холодной красотой русалок, а пятнистое, гибкое корневище напоминало русалочий хвост. На Руси существовало множество поверий, связанных с кувшинками и русалками.
Например, в народе говорили, что в первую неделю июня белоснежные цветки нимфей превращаются в девушек с длинными распущенными волосами. Они выходят из воды и водят хороводы. В это время люди не ходили купаться, а приносить цветы кувшинок в дом было плохой приметой.

ОСТАНОВКА №3. Таганрогский залив.
Таганрогский залив — расположен в северо-восточной части Азовского моря и является его крупнейшим и наиболее изолированным заливом. Таганрогский залив отделён от моря косами Долгой и Белосарайской. Длина залива составляет около 140 км, ширина у входа 31 км. Таганрогский залив мелководнее, чем Азовское море и имеет очень ровный рельеф дна. Его средняя глубина составляет 4,9 м, объём 25 км³. Площадь Таганрогского залива 5600 км². Таганрог и Ейск в России и Мариуполь на Украине являются основными портами Таганрогского залива.
В Таганрогский залив впадают реки Дон, Кальмиус, Миус и Ея. Приток донских вод в залив служит основной причиной возникновения течений в Азовском море. Концентрация солёной воды в заливе неравномерна. Восточная, наиболее мелководная часть залива, в которую непосредственно поступают воды Дона, опреснена, а западная наиболее осолонена, так как часто подвергается непосредственному воздействию азовской воды. Промышленность городов и сельское хозяйство оказывают сильное воздействие на экологическое состояние залива.
В старину Азовское море и питавшие его реки славились на весь мир своими рыбными запасами. Всего в пределах донской дельты встречается около 70 видов рыб. Многие в прошлом промысловые и обычные виды рыб в наши дни находится на грани исчезновения.
Представителей ихтиофауны Дона и Таганрогского залива по условиям существования и типам миграций можно разделить на три экологические группы: истинно пресноводные, проходные и полупроходные. Истинно пресноводные виды это виды, которые предпочитают жить в пресных водоемах: стерлядь, голавль, линь, синец, карась, вьюн, сом, щука и др. К полупроходным относятся рыбы (судак, лещ, сазан, тарань, чехонь и др.), живущие в прибрежных областях моря или солоноватых озерах, а на нерест мигрируют в низовья рек. Часть рыб относится к проходным. Это рыбы, которые обитают преимущественно в море, но заходят на нерест в р. Дон и его притоки: белуга, русский осетр, севрюга, черноморская сельдь, азовский пузанок. Очень редко в Дону встречается угорь.
В настоящее время ряд промысловых в прошлом рыб донской дельты включены в состав Красной книги РФ и Ростовской области. Среди них - азовская белуга, стерлядь, донская севрюга, азово-черноморская шемая и др..
Белуга - проходная рыба. Обитает в бассейнах Чёрного, Азовского и Каспийского морей. Самка белуги мечет до 5 млн. икринок, причём общий вес икры составляет до четверти веса рыбы! В 1922 г. в Волге была поймана белуга длиной 5 м и весом 1230 кг. В ней было 245 кг икры.
Русский осётр - проходная рыба. Обитает там же, где и белуга, но на нерест в реки забирается гораздо выше. Осётр вырастает в длину до 2 м и весит более 100 кг.
Стерлядь - самая маленькая из родственников осетра: до 1 м в длину и до 16 кг весом. Стерлядь - пресноводная рыба, живёт в реках, впадающих в Чёрное, Азовское, Каспийское и Балтийское моря, а также в крупных реках Сибири.
Осетровые поздно взрослеют - в 10-15 лет, зато живут долго. Достоверно описаны, например, случаи поимки 82-летних озёрных осетров. Нерестятся осетровые всего несколько раз в жизни. Икру мечут на гальке или песке, там, где быстрое течение, чтобы обеспечить постоянный приток кислорода. Оплодотворённая икра становится клейкой и прилипает ко дну. Выклюнувшиеся личинки, превратившись позднее в мальков, начинают свой долгий путь к морю.
Пища большинства осетровых - разная донная живность, и только самые крупные - белуга и калуга - охотятся на других рыб.Осетровые рыбы издавна ценились за необыкновенные вкусовые качества. В греческих колониях на Чёрном море даже чеканили монеты с изображениями белуги. А первое упоминание о невероятных свойствах чёрной икры встречается в третьем веке до нашей эры в текстах древних греческих философов. Греки утверждали, что слово "икра" происходит от древнегреческого "яйцо". На протяжении веков икра почиталась по причине её целебных свойств.
Осетровых отлавливали в неимоверных количествах. Ещё больший вред нанесли этому семейству гидроэлектростанции, перекрывшие пути к их исконным нерестилищам. И хотя в последнее время осетровых разводят в искусственных условиях и выпускают в реки, - многим видам этих рыб грозит исчезновение.
А сейчас я хочу вам рассказать об одной, на первый взгляд, довольно обычной рыбе.
Некая лондонская домохозяйка, чистя камин, обнаружила на его решетке нечто, что она поначалу сочла куском сала, покрытым копотью. Но, приглядевшись поближе, она поняла, что перед ней не что иное, как золотая рыбка, хотя и едва живая под слоем грязи. Возможно, что какая-то птица выловила её в одном из прудов, но, пролетая над крышами, выронила свою добычу, которая и угодила в дымовую трубу.
Помещенная в воду, рыбка быстро оправилась. Известна выносливость таких рыбок; они полностью сохраняют свою жизнеспособность, пролежав во влажном иле даже более полусуток. В Голландии, зная об этом свойстве рыб из семейства карповых, к которому и принадлежит золотая рыбка, раньше умудрялись перед зажариванием откармливать обыкновенных карпов, подвешивая их в сетке с влажным мхом и кормя с ложечки хлебом, предварительно смоченным в молоке. Будем надеяться, что сейчас они этого не делают.
Несомненно, что золотая рыбка - самая известная и любимая из всех видов рыб, существующих на Земле. Собственно золотая рыбка, это одомашненная форма серебряного карася, была выведена в Китае в 960 году.
Карась бывает двух видов: золотой (желто - красного цвета) и серебряный (белый, с темноватой спиной). Золотой карась круглее и крупнее. Серебряный снизу чуть сплюснут, и чешуя его имеет иногда черноватый оттенок, словно пролежавшие долго в земле серебряные монетки. В отличие от золотого карася серебряный часто встречается в проточных водах. Но обычно и тот и другой любят тихие и спокойные места, предпочитают озера, пруды, выработанные карьеры - с тинистым дном и обилием растительности. Из тины карась устраивает себе зимнюю постель, куда зарывается с головой. Это спасает его от гибели, когда неглубокие водоемы промерзают насквозь. Чем суровее зима, тем глубже он зарывается. Бывает, что и на полметра. И так дожидается вешних вод, чтобы выбраться на озерную волю. Как только вода прогреется до 11-14 градусов, начинает нереститься. Сбивается в стаи, оккупирует прибрежные камыши и заводит брачные игры. Вода вокруг камышей бурлит, на поверхности то и дело появляются рыбьи спины и хвосты. И камыш весь в движении, будто под водой его кто-то пилит. Вся растительность в эту пору облеплена рыбьей икрой. Иногда она даже всплывает, отчего вода слегка мутнеет. Икромет короткий и дружный и зачастую длится всего два-три утра. Процесс размножения золотого карася ничем существенно не отличается от этого процесса у других икромечущих рыб.
Примечателен и тот факт, что карасю присущ каннибализм - он всегда не против полакомиться своими сородичами. Отмечены случаи, когда при разделывании полукилограммовых рыб в желудках карасей обнаруживались останки сородичей.
Часто карасей называют «лаптями». А знаете почему? Дело в том, что в давние времена рыболовы опускали в садок только тех карасей, которые были больше или равны размеру лаптя.
Особую ценность донская дельта представляет как место гнездования большого количества водоплавающих и околоводных птиц, в том числе редких и нуждающихся в особой охране. Через дельту проходит один из основных миграционных путей пернатых, которые соединяют северные и центральные районы России со Средиземноморьем, Центральной и Южной Африкой. Неудивительно, что весной и осенью здесь можно встретить большинство птиц нашей страны, а их количество в дельте и Таганрогском заливе исчисляется десятками- сотнями тысяч особей. Многие птицы в дельте Дона зимуют. В целом, дельта имеет статус ключевой орнитологической территории национального значения.
В районе дельты Дона встречается 266 видов птиц, из них 124 вида здесь размножаются. Таким образом, на относительно небольшой площади дельты встречается около 80% всех видов пернатых, отмеченных на территории Ростовской области, и размножается более половины видов, гнездящихся на Дону.
Здесь размножаются или встречаются во время кочевок, миграций, зимовок многие ценные и редкие виды птиц, в том числе серый гусь и гусь белолобый, лебедь-шипун, кряква, серая утка, свиязь, чирок-свистунок, перепел, фазан, куропатка и другие. В Красной книгах РФ и Ростовской области из пернатых, отмечаемых в дельте, к редким относятся малый баклан, желтая цапля, колпица, каравайка, краснозобая казарка, пискулька, кудрявый пеликан, лебедь малый др.
Жёлтая цапля

Жёлтая цапля - птица семейства цаплевых. Жёлтая цапля длиной 40 - 49 см, вес 250-300 г., размах крыльев от 71 до 80 см. Оперение жёлто - охристого цвета. Брюхо, хвост и крылья белые. Лапы красные, клюв зеленовато - жёлтый, вершина клюва чёрная. Молодые птицы окрашены темнее.
Жёлтая цапля гнездится в пресных болотах и болотистых низинах с зарослями тростника в Средиземноморье, а также в юго-западной Азии, Марокко и Эфиопии. В сентябре и октябре она перелетает в Африку, отдельные особи остаются зимовать на юге Средиземноморья. По возвращении в апреле и мае в места гнездования некоторые птицы летят дальше в направлении Северного моря. Жёлтую цаплю можно наблюдать в Центральной Европе до конца лета. Регулярные гнездовья известны только в Венгрии. Птица ведёт одиночный образ жизни, либо селится небольшими группами, защищая свой промысловый участок от сородичей. Жёлтая цапля активна в сумерки, охотится в густых кустарниках или камышах на водных насекомых, лягушек и мелкую рыбу. Жёлтая цапля гнездится раз в год с апреля по июнь в колониях, вместе с другими видами цапель, каравайками и малыми бакланами. Гнездо из травы и стеблей тростника строит на стеблях тростника или на невысоких деревьях. Оба родителя высиживают кладку из 4 - 6 яиц, выкармливают птенцов, которые через 45 дней становятся самостоятельными.


ОСТАНОВКА № 4. о. Перебойный.
В дельте Дона есть еще одно удивительное место. На острове Перебойном установлен памятный знак на месте, где в августе 1901 года на берегах Дона появилась первая гражданская радиостанция.
В устье Дона на остров Перебойный в 1901 году приехал Александр Попов, чтобы установить два аппарата. Один - на плавучем маяке, другой в здании лоцмейстерского поста. В этом же доме тогда была телеграфная станция. После наладки оборудования ученый передал с плавучего маяка на остров сообщение. «Внимание! Всем! Всем! 27 августа 1901 года. Два часа пополудни». Именно этот донской эксперимент назовут открытием первых в России гражданских радиостанций. Они сыграли огромную роль в развитии судоходства на Дону. Благодаря этому изобретению лоцманы следили за навигационной обстановкой в устье реки. Мемориальную доску установили как раз на здании лоцмейстерского поста. Впредь ростовские связисты договорились приезжать сюда каждый год в день рождения великого изобретателя.

ОСТАНОВКА № 5.о. Мартышка. Колония большого баклана.
Нитка движения: по Таганрогскому заливу до гирло Малые дворяне, далее на остров Мартышка. Посетители знакомятся с окружающим ландшафтом. Здесь находится крупная на юге России колония большого баклана.

Размером большой баклан с небольшого гуся, до 90 см в длину. Черный с зеленоватым блеском, горло и щеки белые, голое пятно по бокам клюва желтое и заходит за угол рта. У части особей на бедре летом белое пятно. У взрослых голова и шея иногда седые. Молодые птицы серо-бурые со светлым брюхом. В полете выглядит, как черный крест. В воде намокает и часто сидит на кольях рыболовных сетей, распустив крылья для просушки.
Большинство бакланов — морские птицы; немногие виды — настоящие жители пресной воды, преимущественно озер; большой же баклан держится как на море, так и на озерах. Он очень неприхотлив: для него важно только, чтобы водоемы были достаточно богаты рыбой, удобны для охоты, отвечали необходимым условиям безопасности и подходили для гнездования. Этот баклан держится также и на больших открытых и широких реках (в Северной Америке заходит по крупным рекам в горные массивы до высоты 1500 метров над уровнем моря).
Питается рыбой, которую искусно ловит под водой. Плавает баклан великолепно, причем замечательным образом может держаться на воде в полупогруженном состоянии или так, что видны только шея и голова, или одна голова. Весьма искусно птица ныряет, причем действует под водой не только ногами, но и крыльями она как бы летит под водой, делая резкие повороты, поднимаясь и опускаясь. Благодаря этому намеченная рыба редко уходит от преследования. Ей трудно и вырваться, как бы она ни билась, мышцы головы у баклана чрезвычайно сильны, а острые края клюва врезаются в добычу. Заглатывает рыбу баклан, вынырнув на поверхность, быстро перекидывая ее так, чтобы она пошла в горло головой вперед, и высоко закидывая при этом клюв. Баклан очень жаден, ест много и часто хватает рыбу, которая с трудом проходит в его пищевод. Бывают случаи, что бакланы погибают, не будучи в силах ни проглотить, ни выкинуть слишком крупную рыбу. В день баклан может съесть до 2 кг. рыбы. Как волк сколько угодно может съесть, так же и эта птица. Она ест до того много, что зачастую взлетать не может, бежит, бежит по воде, останавливается, отрыгивает часть рыбы, и только тогда взлетает».
Общественные наклонности развиты у баклана очень сильно и наглядно проявляются при устраиваемых им больших рыбных ловлях. Их чаще приходится наблюдать во второй половине лета и осенью, после того как вылетит и начинает проходить школу жизни молодежь и количество бакланов в стаях резко увеличивается.
Бакланы гнездятся колониями близко у воды. На морских побережьях они устраиваются на низменных островах близ устьев рек, на скалах и камнях. Охотно бакланы гнездятся на деревьях: там, где есть хоть какая-нибудь древесная растительность, пусть даже в виде небольшой рощи, она используется птицами для оборудования колоний. Охотно селятся в колониях грачей и цапель.
Гнездо представляет сложенную из камыша многоугольную, почти круглую колонку, около метра в высоту и около трети метра в диаметре. Колонка эта густо покрыта пометом птицы и точно умышленно им обмазана. Внутренность гнезда, очень неглубокая, слегка устлана метелками камыша и совершенно не содержит пуха; утоптана она очень плотно. У некоторых гнезд валяется в небольшом количестве рыба, припасенная для птенцов раннего вывода. Бок о бок с таким гнездом расположены другие, и такие группы разбросаны на расстоянии 3-4 шагов друг от друга; все они расположены по изгибу водоема.
Яйца белые, с шероховатой скорлупой. Пустая скорлупа на просвет имеет зеленоватую окраску. Длина яиц колеблется между 55 и 61 миллиметрами, ширина — между 34 и 38 миллиметрами. Гнездовой период в апреле-июне.
Бакланы выкармливают птенцов рыбой и притом своеобразным способом: взрослая птица широко раскрывает клюв, забирает в него голову птенца и отрыгивает ему в рот полупереваренную рыбу из желудка. Птенцы покрыты черно-бурым пухом. Крик баклана напоминает карканье. После вывода птенцов бакланы сбиваются в стаи, состоящие нередко из многих сотен птиц. Задерживаются у нас бакланы до поздней осени и улетают, лишь, когда водоемы начнут покрываться льдом.
В рыбном хозяйстве баклан считается вредной птицей, т.к. уничтожает большое количество рыбы, в том числе и на рыборазводных хозяйствах. Прирученных бакланов иногда используют для ловли рыбы, при этом на шею птицы надевается ошейник, мешающий ей заглатывать добычу.

КОНЕЦ МАРШРУТА.
Возвращение в начальную точку маршрута х. Рогожкино.
Краткая характеристика природно-климатических условий
Дельта Дона расположена в юго-западной части Ростовской области, в районе впадения реки Дон в Таганрогский залив Азовского моря. На востоке она начинается в месте ответвления от современного главного русла Дона узкого мелководного рукава Мертвый Донец. Длина дельты составляет 30 км, ширина – 22,5 км. Общая площадь дельты около 540 км2. Площадь участка государственного природного заказника, расположенного в Дельте Дона составляет около 10 га.
Геологическая характеристика
В геологическом строении дельты принимают участие породы докембрийского, мелового, палеогенового, неогенового и четвертичного возрастов. Она располагается в пределах Ростовского выступа кристаллического фундамента, в его присводовой части. Архейские и нижнепротерозойские нерасчлененные образования представлены гнейсовой серией. Кристаллические сланцы, кварцы и метаморфизированные известняки фундамента имеют нижнепротерозойский и верхнепротерозойский возраст (Зайцев и др., 1981; Лукьянченко, 1989).
В основании осадочного чехла, перекрывающего фундамент, залегают породы нижнего и верхнего мела. Верхнемеловые отложения – известняки, чередующиеся с глинами и алевролитами с прослойками песчаников, представлены всеми ярусами, кроме датского.

Рельеф
Морфологически дельта Дона представляет собой аллювиально-морскую равнину, слабо наклоненную в сторону моря. Это – заболоченная низина, пересеченная прирусловыми валами современных рукавов и множеством ериков. В центральной части дельты возвышаются останцы надпойменной террасы – песчаные холмы высотой до 5-6 м. Множество мелких островов ограничивают дельту со стороны моря. Мелкие острова образуют приморскую часть дельты, остальные – внутреннюю часть.
Дельтовые острова (Мартынячий, Джулька, Бирючий, Свиной и др.) поднимаются невысоко над уровнем воды и большей частью покрыты жесткой надводной растительностью (камыш, тростник, осока). На некоторых из них имеются большие озера, из которых иногда вытекают ерики с извилистыми очертаниями.
Наиболее значительным из них является ерик Лагутник. Количество ериков, проток и рукавов и их густота увеличиваются по мере приближения к морю, а размеры островов уменьшаются. Здесь преобладают мелкие острова, оконтуренные узкими невысокими грядами (0,2 – 0,5м). Образование островов связано с отложениями речных наносов. Наиболее характерными почвами островов являются болотные, лугово-болотные и луговые заболоченные (Лукьянченко, 1989).
Рельеф поймы формируется под влиянием аккумулятивных процессов и лишь в незначительной степени под влиянием эрозионной деятельности реки. Поэтому аллювиальные формы рельефа, представленные равнинами и гривами, здесь наиболее четко выражены. Плоскоравнинная дельта представляет равнину, расчлененную протоками, ериками, рукавами, которые пересекают ее в различных направлениях, но чаще всего перпендикулярно руслу Дона. В период сильных западных ветров значительная часть дельты подвергается практически полному затоплению. Почвы здесь преимущественно заболоченные и засоленные.

Гидрология
В гидрологическом отношении дельта Дона представляет собой систему протоков, ериков и перекопов, отделяющих друг от друга множество островов. Около двадцати рукавов, протоков открываются непосредственно в Таганрогский залив. К наиболее крупным из них относятся судоходный рукав Старый Дон, река Мертвый Донец, ерик Лагутник, гирла Кутерьма, Средняя Кутерьма, Егурча, Мокрая Каланча, и другие.
По мере приближения к морю, они дробятся на более мелкие рукава и протоки. Ширина гирл колеблется от 135 до 500м, при глубине до 11м. Водотоки длиной до 10 км на дельтовом участке количественно составляют 370 и имеют длину 1122 км, малые реки более 10км соответственно 10 и 240, средние и большие реки – 1 и 432 км (цитируется по Миноранский, 2004 г.). В дельте находится сеть дренажных и других каналов, большое количество прудов воспроизводственных и товарных рыбных хозяйств.
Количество воды, выносимое рекой Дон в Азовское море, оценивается примерно 29,5 км3 при слое стока 70 мм и зависит от многих факторов. Дон – река с преобладающим снеговым типом питания, поэтому половодье приходится на период интенсивного таяния снега в его бассейне. Общая сумма атмосферных осадков составляет 240км3 или 570 мм и испарение 210км3 или 500мм (Лурье, Панов, 1999)
Продолжительность ледовых явлений на нижнем участке реки Дон составляет 77 – 102 дней, при продолжительности ледостава 46 – 83 дней.
Водный режим реки Дон на нижнем участке определяется результирующим влиянием Цимлянского водохранилища, которое привело к перераспределению стока в течение года – он стал более равномерным. После строительства Цимлянского водохранилища изменился и режим ледовых явлений на Нижнем Дону – продолжительность ледостава сократилась на 28 дней, а ледовых явлений – на 23 дня (Лурье, Панов, 1999).
Многолетние колебания стока реки Дон, как и других рек России, носят циклический характер с периодичностью 2, 5, 11 и 45 лет (1891 – 1995 гг.).

Климат
Климат Нижнего Дона формируется под влиянием циклической деятельности воздушных масс, повторяемость которых составляет в году: арктических – 11%, умеренных – 68%, тропических – 21%. Зимой и летом преобладает континентальный умеренный воздух. В холодное время он связан с восточным потоком от гребня Азиатского антициклона, летом – с западным потоком и является трансформированным из морского в континентальный из-за сильного прогрева над сушей. Среднегодовая скорость ветра составляет 4,7 – 4,8 м/с, при увеличении среднемесячных значений до 5,5 – 6 м/с в феврале-марте и уменьшении до 3,6 м/с в июле (Природные условия …, 1986).
Климат вследствие влияния Азовского моря смягчен. Увлажнение неустойчивое. Среднегодовая температура воздуха в районе дельты Дона составляет около + 90 С. Сумма среднесуточных температур за период активной вегетации 3200 – 33000 С.
Зима относительно теплая. Среднемесячная температура воздуха в январе -5 – -60 С. Абсолютный минимум в отдельные годы может составлять -33, -350 С. Наименьшая продолжительность безморозного периода меняется от 163 дней на взморье до 148 дней в районе Ростова-на-Дону. Заморозки в среднем наступают в конце ноября – начале октября и заканчиваются в начале апреля.
Снежный покров впервые появляется в конце ноября, начале декабря. Устойчивым он становится в конце декабря – начале января. В связи с частыми оттепелями (45 – 50 дней за холодный период) снежный покров за зиму неоднократно тает и вновь образуется. За зиму его средняя высота составляет 20 см.
В третьей декаде марта снежный покров сходит окончательно. В начале апреля средняя суточная температура воздуха устойчиво переходит через +50С, а в конце второй декады – через +100 С. Безморозный период длится до второй декады октября и продолжается от 180 до 200 дней.
В апреле происходит быстрое нарастание температур, и в первой декаде мая средняя суточная температура воздуха переходит через +150 С, и начинается жаркое лето. Средняя месячная температура воздуха в июле - августе составляет +22,5 – +23,50 С; максимальная достигает +38 – + 400 С.
Годовая сумма осадков от 450 до 500 мм и более, из них в апреле выпадает 250 – 290 мм. Максимальная среднемесячная сумма осадков – 55-60мм приходится на июнь-июль, когда дожди могут носить ливневый характер. Минимальное количество осадков 33 – 34 мм отмечается в феврале – марте. В холодное время года характерны моросящие обложные осадки.
Территория относится к засушливой зоне с коэффициентом увлажнения 0,44 – 0,55 (Экологический атлас Ростовской области, 2000). В теплый период часто наблюдаются суховеи. Насчитывается до 75 дней с суховеями.

Флора и растительность
Пойма Нижнего Дона и дельта относятся к нижне-донскому варианту субаридных и аридных пойм (Лавренко, Исаченко, 1974). В составе флоры дельты Дона зарегистрировано 823 вида сосудистых растений, относящихся к 93 семействам и 375 родам. Среди них насчитывается 2 вида хвощеобразных, 1 вид папоротников, 1 вид голосеменных, 819 видов покрытосеменных, из которых однодольных – 167 (20,4%), двудольных – 652 вида (79,6%). Их соотношение составляет 1: 4.
Флора дельты Дона обладает чертами как флор аридных микротермных стран криоксерогенного направления формирования, так и гумидных – криогенного направления, при этом в структуре семейств имеются и некоторые особенности. В целом она отличается богатством видов, значительной антропогенной трансформацией и в общих чертах сходна с флорами других дельт рек степной зоны (Демина, 1996).
Большая часть территории покрыта густым высокотравьем. По числу видов преобладают луговые виды – 193, что составляет 23,5% от общего числа видов во флоре дельты. На второе место выступают сорные – 169 видов (20,5%), но при этом сорно-степные и сорно-луговые вместе составляют 48 видов (5,8%), что свидетельствует о синантропизации флоры в условиях усиленного техногенного воздействия.
В экологическом спектре флоры дельты реки Дон преобладают мезофиты – 231 вид. Гигромезофиты, ксеромезофиты и галомезофиты вместе составляют 230 видов. К группе культурных видов отнесены древесные интродуценты – 11 видов.
Растительность дельты реки Дон представлена степью на останцах и береговых террасах, пойменными лугами, болотами, древесно-кустарниковой растительностью. В соответствии с классификацией А.П. Шенникова (1938) можно выделить четыре подкласса лугов: 1) луга заболоченные незасоленные; 2) луга настоящие незасоленные; 3) луга остепненные незасоленные (Демина, 1996).
Во второй половине ХХ века большое влияние на растительность поймы Нижнего Дона оказало строительство Цимлянского водохранилища, зарегулирование стока реки и изменение паводкового режима. Произошло перераспределение поверхностных и грунтовых вод, что оказало существенное влияние на почвообразовательные процессы и растительность поймы реки.
Во второй половине 90-х гг. и начале нового столетия в результате снижения поголовья скота происходит восстановление естественного травостоя на лугах и степных участках дельты. Вторичное заболачивание проявляется в том, что на месте осоковых сообществ, вдоль построенных прудов и каналов появились значительные площади тростниковых болот (Миноранский, 2004).

Фауна и животный мир
Равнинный характер территории и наличие большого количества водных угодий в целом определяет облик дельты р. Дон, обуславливает экологические особенности обитающих здесь животных. По этой причине на этой территории сосредотачиваются виды, для которых водные угодья и равнинный характер рельефа являются наиболее благоприятными, а антропогенный фактор оказывает не существенное воздействие.
Общее количество видов, обитающих в бассейне Азовского моря, составляет 1095 видов. Из них млекопитающих – 12 видов, птиц – 75 видов, рептилий – 3 вида, амфибий – 14 видов, рыб – 129 видов, членистоногих – 285 видов, червей – 335 видов (плоские, круглые и кольчатые), простейшие – 100 видов и др.
Кроме массовых видов птиц здесь обитают и встречаются на пролетах редкие и исчезающие виды, занесенные в Красные книги России (казарка краснозобая, пискулька, савка, орлан-белохвост – всего 21 вид) и Ростовской области (кроме видов, обитающих на территории Ростовской области и занесенных в Красную книгу России - поручейник, погоныш-крошка, тиркуша луговая, кроншнеп).
Здесь обитает 7 видов рептилий и 6 видов амфибий, в том числе краснокнижные – гадюка степная и лягушка остромордая. Часто встречается болотная черепаха.
Наибольшее число видов, занесенных в Красные книги России и Ростовской области, относится к классу насекомых (38 видов).
Представителей ихтиофауны р. Дон и Таганрогского залива по условиям существования и типам миграций можно разделить на три экологические группы: истинно пресноводные, проходные и полупроходные. Истинно пресноводные виды это виды, которые предпочитают жить в пресных водоемах. Это - стерлядь, голавль, линь, синец, карась, вьюн, сом, щука и др. Полупроходные это рыбы (судак, лещ, сазан, тарань, чехонь и др.), живущие в прибрежных областях моря или солоноватых озерах, а на нерест мигрирующие в низовья рек. Часть рыб относится к проходным. Это рыбы, которые обитают преимущественно в море, но заходят на нерест в р. Дон и его притоки: белуга, русский осетр, севрюга, черноморская сельдь, азовский пузанок. Очень редко в р. Дон встречается угорь.
В Красную книгу области вошло 21 вид рыб, из них 7 видов занесены в Красную книгу России.

Правила поведения на маршруте:
- наблюдение и фотографирование птиц и зверей осуществляется с отдельных стационарных точек, либо при движении по маршруту, предварительно согласовав свои действия с представителями отдела охраны участка «Дельта Дона», или экскурсовода- гида;
- особо строгие меры по предупреждению беспокойства животных принимаются по указанию экскурсовода-гида в местах обитания редких и исчезающих видов;
- запрещается собирать лекарственные растения, уничтожать редкие или исчезающие виды;
- с тропы запрещается, выносить какие бы то ни было, сувениры природы (красивые камни, интересные коряги и т.п.);
- курить и разводить костры можно только в специально отведенных и обозначенных местах;
- бытовой мусор и бытовые отходы собираются в пакеты и убираются с тропы в специальный контейнер и в дальнейшем вывозятся;
- на тропу нельзя брать с собой радиоприемники и магнитофоны (допустимо только для записи звуков природы);
- экскурсантам запрещается брать с собой домашних животных без разрешения представителя отдела охраны заказника;
- движение по тропе должно проходить по возможности без лишнего шума, чтобы не вызывать беспокойство у диких животных.