Главная » Новости

Ночная охотница

Международная организация охраны живой природы в 1997 году проявила инициативу по защите летучих мышей. В каждую третью субботу августа проводится международный праздник «Ночь летучих мышей». В этот день во всем мире, в зоопарках и музеях проводятся выставки и экскурсии в мир природы летучих мышей. Рассказывается об образе их жизни, показывается, какую пользу они приносят людям. Сам праздник летучих мышей зародился в Европе, и сегодня он проводится во многих городах и регионах в более чем 30 странах мира. Существует Международное соглашение об охране рукокрылых, подписанное рядом стран. В России первая Ночь летучих мышей прошла в 2003 году.

  

Летучие мыши – важный фактор функционирования баланса живых организмов в природе. Так, всего один представитель рукокрылых – вдумайтесь – за час может истребить от 500 до 1000 вредных насекомых. Насколько это безопаснее химической защиты урожая, например, для организма человека – судите сами. Еще одним интересным фактом, говорящим о пользе летучих мышей, является то, что летучие мыши умеют опылять растения. Передвигаясь и перенося пыльцу на большие расстояния от цветка к цветку, они способствуют формированию плодов в плодовых деревьях и кустарниках.

На нашей планете 25% всех животных, так или иначе, умеют летать. Летучие мыши появились на планете около 65 миллионов лет назад и считаются одними из самых древних. Со временем у них  появились специальные перепонки, благодаря которым уже появились крылья. Четыре длинных пальца сильно развитых передних конечностей поддерживают крыло. Длинный узкий хвост, равный длине головы, также обтянут летательной перепонкой. Пальцы задних конечностей с когтями свободны от перепонки: ими летучие мыши цепляются за ветки и выступы, повисая вниз головой.

Если говорить об их характеристиках, то длина их тела составляет 4 сантиметра, они имеют вес до 900 граммов и размах крыльев до 150 сантиметров. Благодаря изменению одного гена, летучие мыши обрели способность летать. Из-за роста их пальцев появились крылья. Известно, что впервые они поднялись в воздух еще много миллионов лет назад.

Тому, что летучие мыши ведут ночной образ жизни, есть свое объяснение. У них очень слабое зрение, приспособленное только к темноте. Зато у летучих мышей замечательно развиты обоняние и слух, которые помогают охотиться и ориентироваться в пространстве, а также уникальная способность к эхолотированию, которой кроме них обладают только дельфины. Мыши издают звуки, не слышимые человеческому уху, и улавливают эхо, отражённое от предметов. Они также способны общаться между собой с помощью писка, имеют свой язык и даже поют песни на высоких частотах.

  

Летучие мыши встречаются всюду, кроме полярных районов и высокогорий. И все они безопасны. Исключение составляют летучие мыши-вампиры с большими и острыми зубами, обитающие в в Центральной и Южной Америке и питающиеся кровью мелких грызунов, птиц, а изредка – и домашнего скота. Интересен и тот факт, что не получив в течение двух дней порцию крови они умирают. Поэтому существуют многочисленные случаи, когда они нападают на спящего человека и кусают его за голову, шею или ногу. Вампиры находят свою добычу с помощью специальных инфракрасных рецепторов, а также могут слышать дыхание жертвы. Одна летучая мышь способна за 20 минут выпить целую тарелку крови. Укус вампиров, как правило, безболезненный, благодаря анестезирующим веществам, содержащимся в слюне мышей. Также в их слюне содержатся ферменты, препятствующие свёртыванию крови. Поэтому ранка может продолжать кровоточить даже после того, как вампир уже «наелся».

Что касается летучих мышей, обитающих в России и Европе, их бояться не стоит. Все они – насекомоядные животные. Одна маленькая летучая мышь может за час съесть до 600 комаров. В пересчёте на вес человека такая порция будет равняться 20 пиццам. При этом летучие мыши не страдают ожирением. Метаболизм у этих существ очень быстрый - они могут за 20 минут полностью переварить порцию бананов, манго или ягод.

Также замечено, что они не боятся воды. Они имеют очень маленькие зубы, потому что свою добычу они заглатывают полностью не пережевывая ее. Свой пронзительный крик они извлекают с помощью гортани. Скорость полета этих животных составляет около 50 километров в час. Они обладают способностью бегать по земле.

Они живут в стаях и улетают на юг. Имеют довольно большую продолжительность жизни примерно до 18 лет. В некоторых странах их использую в качестве пищи. Способны концентрировать в себе большую дозу радиации. Такой случай был выявлен близ озера Алакуль в Челябинской области. В большинстве случаев укусы летучей мыши не смертельны, но очень мучительны.

Многие виды летучих мышей находятся на грани исчезновения. Проблема особенно обострилась в последние десятилетия, что связано с вырубками дуплистых деревьев (именно в дуплах большинство этих зверьков находит приют), с применением различных ядохимикатов (летучие мыши погибают, наевшись «отравленных» насекомых) и преследованием со стороны человека – из-за элементарной неграмотности и предрассудков.

Летучие мыши издавна считались таинственными и зловещими созданиями, поскольку они селятся в местах, которых люди боятся, появляются только после наступления темноты и исчезают с рассветом. С крыльями, как у летучих мышей, часто изображали драконов, демонов и бесов. Такие же крылья имеют статуи - гаргульи, которые сидят на фасадах готических соборов. А в романе «Дракула» Брэма Стокера вампиры впервые стали превращаться в летучих мышей.

Хотя многие народы с уважением и обожествлением относятся к летучим мышам. Австралийские аборигены и буддисты считают летучую мышь священным животным. В Китае эти млекопитающие олицетворяют удачу и счастье. Слова «летучая мышь» и «счастье» по-китайски звучат одинаково.

Учёные из Университета Квинсленда обнаружили в слюне летучих мышей яд, который оказался мощным тромболитиком. С помощью него можно создать лекарства против высокого давления и инсульта. Яд абсолютно безвреден для человека и обладает схожим действием с криотерапией.

Так может стоить забыть о предрассудках и внимательней рассмотреть это «милое создание», которое так беззащитно перед человеком.

(фото из интернета)

Пресс-служба ГБУ РО «Дирекция»; тел.: 237-67-34